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Une antilope rare est photographiée dans la nature pour la première fois

admin228 - 6 avril 2021
Une antilope rare est photographiée dans la nature pour la première fois

Une récente enquête sur des pièges photographiques dans une réserve naturelle togolaise a révélé les premières images d'un céphalophe Walter, une petite espèce d'antilope africaine, vivant à l'état sauvage. Les images ont également capturé des avions de ligne et une espèce de mangouste, dont aucune n'avait été signalée auparavant au Togo. Les résultats de l'équipe ont été publiés cette semaine dans l' African Journal of Ecology .

«Les pièges photographiques sont un facteur de différenciation important en ce qui concerne la recherche sur le terrain sur la biodiversité», a déclaré le co-auteur Neil D'Cruze, biologiste de la faune à l'Université d'Oxford, par courrier électronique. «J'ai passé des semaines à explorer des forêts tropicales apparemment dépourvues de toute espèce de grand mammifère. Cependant, lorsque vous allumez votre ordinateur portable et insérez la carte mémoire des pièges photo qui ont été là patiemment tout au long du voyage - et que vous voyez des espèces qui ont été avec vous tout le temps - c'est comme avoir un aperçu d'un monde parallèle.

L'utilisation de pièges photographiques a permis à l'équipe de recherche de ne plus dépendre des informations des chasseurs, qui mettent sur le marché des carcasses de l'animal rare. Au lieu de cela, pour étudier la faune de la région, ils ont planté 100 pièges photographiques autour du parc national de Fazao-Malfakassa, dans le centre du Togo, qui couvre une superficie d'un peu plus de 1700 kilomètres carrés (pour vous donner une idée, la zone de la ville de São Paulo est de 1 500 km²). Une fois l'enquête terminée, l'équipe a pu identifier 32 espèces de mammifères, ce qui porte à près de 60 le nombre total d'espèces de mammifères signalées dans la région.

"Au cours des 200 dernières années, cette antilope gracieuse a montré un grand talent pour éviter les scientifiques, mais elle s'est révélée tragiquement moins apte à éviter les filets, les pièges et les chiens de chasse", a déclaré le co-auteur David Macdonald, zoologiste à l'Université d'Oxford. et directeur des efforts de conservation WildCRU de l'Université de l'unité dans un communiqué . "Tracer leurs allées et venues sur les marchés de la viande est presque analogue à retracer les habitudes des cerfs au Royaume-Uni, en cartographiant leur présence chez les bouchers."

La petite antilope rejoint plusieurs autres espèces d'antilopes originaires du parc. Reconnu pour la première fois comme une nouvelle espèce en 2010 après avoir comparé des carcasses de spécimens avec d'autres spécimens connus de céphalophes, le céphalophe nouvellement photographié est le premier vivant catalogué par les scientifiques. Ils sont si peu documentés qu'ils ne figurent même pas sur la liste des espèces en voie de disparition; l'Union internationale pour la conservation de la nature note son statut de "manque de données". De toute évidence, l'équipe WildCRU essaie de changer cela.


«Nous espérons que notre découverte passionnante - la première image en direct du céphalophe Walter dans la nature - augmentera le besoin de protection supplémentaire de notre forêt et savane restantes», a déclaré le co-auteur Gabriel Segniagbeto, taxonomiste à l'Université de Lomé au Togo. , dans le même communiqué de presse. Il a souligné la reconnaissance "de l'importance du système d'aires protégées du Togo, qui agit comme un bastion vital pour une riche diversité de mammifères sauvages".



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